Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
11 mei 2004

Chinees kruid redding van malariabestrijding

Het Chinese wondertje wordt gewonnen uit de gedroogde bladeren van de ginghaosu, in het Engels ook wel bekend als 'sweet wormwood'. Het medicijn heet Artemisinin en werd door Chinese onderzoekers voor het eerst ingezet bij een malaria-epidemie in Vietnam, in de vroege jaren '90. Het dodental werd met 97 procent omlaag gehaald. Toepassing werd echter tegengehouden door de Verenigde Staten en Engeland, om financiële redenen. Het medicijn zou te duur zijn en onvoldoende getest op kinderen. Ook zou er te weinig aanvoer zijn. Ook de Unicef, de kinderorganisatie van de Verenigde Naties, hield toepassing vorig jaar tegen bij een malaria-epidemie in Ethiopië. Gisteren meldde de New York Times echter dat de 'wereld' om is. Het nieuwe wereldwijde fonds voor aids, tbc en malaria en de Wereldbank betalen de verspreiding van Artemisinin in elf landen. Niet minder dan 34 andere landen hebben 'nee' te horen gekregen op een verzoek om toezending van de oudere middelen: chloroquine and sulfadoxine-pyrimethamine. De Wereld Gezondheidsorganisatie in Genève verwacht wereldwijd 100 miljoen dosissen nodig te hebben, in 2005 al. Pikant detail: het medicijn komt uit militaire koker. De Chinezen zochten naar een medicijn om 'Charlie' te vrijwaren van malaria; de communistische Vietcong die de Amerikanen uit Vietnam verdreef. De Amerikanen, die zelf ook last hadden van malaria, ontwikkelden tegelijkertijd Lariam, een middel dat sommige (toeristische) reizigers later tot gekte dreef. Artemisinin heeft geen bijwerking, verlaagt snel de koorts evenals het niveau van de parasiet in het bloed. Het medicijn is vrij eenvoudig te maken en valt als natuurlijk geneesmiddel niet te patenteren door de farmaceutische industrie. Nu al kost het medicijn in landen als Vietnam, India en China niet meer dan 90 dollarcent per behandeling. De beste groeiplaats voor de plant is tot nu toe Tanzania gebleken.
Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier