Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
21 oktober 2004

De man van Brent Spar neemt afscheid

Volgens Van Kooten (60) is een dialoog met Shell's zakenpartners, NGO's, activisten, klanten en andere betrokkenen nooit af. "Je moet je echt inspannen om een dialoog te voeren, altijd overschakelen om naar anderen te kunnen en willen luisteren." Hij kwam in 1994 in dienst van de multinational. "Om de 'license to operate' te behouden, was het volgens het management noodzakelijk op een actieve manier naar buiten te treden. Ik toonde specifieke belangstelling in maatschappelijke spelers en inventariseerde hun karakteristieken", vertelt Van Kooten aan P+. In de tien jaar heeft de issues-manager diverse successen geboekt. De Shell-woordvoerder noemt niet meteen de prijs als beste communicatiemanager van het jaar 2002. "Daar waar we moeilijke verhoudingen in echte dialoog konden omzetten, hebben we de grootste successen behaald", zegt hij. "Bijvoorbeeld in de drie gesprekken met de Raad van Kerken over duurzaamheid, arbeidsparticipatie en mensenrechten. Maar ook de Brent Spar-affaire ('onze wake up call') was bijzonder leerzaam, zowel voor Shell als voor Greenpeace. Maatschappelijk verantwoord ondernemen doe je op een voorzichtige, integere manier." Volgens Van Kooten komt een dialoog niet vanzelf tot stand: "Je moet de mensen opzoeken, horen wat zij vinden, altijd bereid zijn over je standpunt heen te stappen." Toch vond hij in 2000 een olieleiding in zijn tuin, daar neergelegd door radicale activisten. De (ex) Shell-woordvoerder zal de komende jaren veel op reis gaan, z'n golf 'handicap' proberen te verbeteren en een kleine stichting bestieren die zich voor lepra- en TBC-patiënten in de Niger Delta inzet. "En zo nu en dan wat zeggen of schrijven over issue-management", belooft hij P+. Zijn opvolger is de bioloog Bert Fokkema.
Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier