Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
21 oktober 2005

Biologische insectenbestrijder wil zeewaterkas bouwen

Van Lenterens zeewaterkas is een duurzaam antwoord op de problemen waarmee ontwikkelingslanden zich geconfronteerd zien. Door biologische gewasbescherming met insecten toe te passen, kan men aldaar op een gezonde manier voedsel telen zonder last van ziekten en plagen. Met als bijkomend voordeel ontzilting van zeewater en aanzienlijk minder energieverbruik. En dat was nu juist de reden waarom de hoogleraar entomologie aan Wageningen Universiteit de prijs kreeg: de cruciale rol die hij heeft gespeeld bij de ontwikkeling van biologische bestrijding in Nederland en ver daarbuiten. En niet zomaar voor enkele jaren maar pakweg drie decennia lang. Dankzij zijn visie groeide het Laboratorium voor Entomologie tot één van de beste onderzoekscentra ter wereld uit. En in z'n kielzog volgde een groot aantal promovendi die ook al grote naam opbouwen. Van Lenteren heeft een bijna obsessieve aandacht voor 'alles op zes poten'. Van sluipwespen en roofmijt tot die alleraardigste lieveheersbeestjes die ondertussen wél de bladluis oppeuzelen. Jaarlijks tienduizenden van die beestjes inzetten kost natuurlijk wel wat. "Maar", zo vertelde hij in een eerder interview, "dan hoeft de tuinder niet meer elke week met de gifspuit rond te gaan. Voor mij is het dan wel duidelijk..." Dat sluipwespen als biologische bestrijder optreden, is sedert de Gouden Eeuw bekend. Maar wie heeft nu eigenlijk die sluipwesp ontdekt? zo vroeg de wetenschap zich al meer dan een eeuw af. Een internationale bijeenkomst op Wageningen Universiteit gaf dit voorjaar uitsluitsel. Weliswaar beschreef én illustreerde onze Antonie van Leeuwenhoek, uitvinder van de microscoop en de celbiologie, uiterst nauwkeurig hoe sluipwespen bladluizen aanvielen. Het zijn echter de Chinezen geweest die al in 1096 bemerkten dat zieke zijderupsen, geïnfecteerd door parasitaire sluipvliegen, geen vlinders maar vliegelarven voortbrachten. En dat is slechts een minder voorbeeld van zijn werk. De jury beschouwt het oeuvre van Van Lenteren als een schitterend kennisexportproduct dat van grote betekenis is voor een meer duurzame landbouw- en voedselproductie. Met Louise Vet en Marcel Dicke, promovendi van de professor, ontving hij april dit jaar al de prestigieuze Rank Price voor biologische bestrijding van insectenplagen. Daaraan was een bedrag van zestigduizend Britse pond verbonden. P+ Webtip: Van Lenterens website
Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier