Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
18 mei 2006

General Electric maakt windmolens als mastodonten

Dit jaar berichtte het gezaghebbende Amerikaanse EIA (Energy Information Administration) dat duurzame energieopwekking de concurrentie met aardgas in het windrijke mid-westen glansrijk heeft gewonnen. Met gemiddeld 30 procent de afgelopen jaren is de windindustrie de snelst groeiende energiesector in de VS. Vorig jaar brak het geïnstalleerd windvermogen opnieuw records: meer dan 2500 Megawatt erbij. Tegelijkertijd worden de turbines steeds groter. Een gemiddelde offshore windturbine heeft al gauw een vermogen van zo'n twee Megawatt, ruim voldoende om duizenden huishoudens jaarlijks van duurzame stroom te voorzien. En de ontwikkelingen in de multi-megawatt klasse gaan snel. Razendsnel. Waren de 3,5 en 4,5 MW prototypes van het Duitse Enercon drie jaar geleden 'state of the art', tegenwoordig is al bijna sprake van een verdubbeling. Deskundigen denken dat het marktaandeel wind, nu nog luttele procenten in de Europese energiemix, tot 15 à 20 procent in 2050 kan toenemen. Begrijpelijk: overal op het continentaal plat worden windparken op zee voorbereid of ontwikkeld. Denk aan de 4720 MW westelijk van het Duitse Sylt, de 750 MW bij de Barsebank, Zweden of het 120 MW grote park 23 kilometer uit de kust bij IJmuiden. Ook de spelers worden steeds belangrijker. Het grote Siemens (400.000 werknemers) nam eind 2004 de Deense windbouwer Bonus over. En Shell lag vorig jaar op de loer om Vestas in te lijven. Het nieuws zorgde indertijd voor opwinding op de beurs en deed de koers van 's werelds grootste windturbinefabrikant pardoes met zes procent stijgen. Maar het mooiste is wel dat een surplus aan windenergie ook kan worden gebruikt voor electrolyse (splitsing) tot waterstof. Begin deze week maakte het NREL tevens bekend daarvoor een samenwerkingsverband met Xcel Energy aan te gaan. Met ruim 1100 MW aan windvermogen is Xcel Amerika's grootste leverancier van windstroom. "Uniek is de directe verbinding tussen de electrolyse en de windturbine", zei Ben Kroposki, senior ingenieur waterstoftechnologie bij het NREL. Komt de duurzame waterstofeconomie dan toch in zicht? P+ webtip: 5 MW turbines van GE
Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier