Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
06 oktober 2006

Klimaatexpeditie: Inuit door iedereen uitgelachen

Waar Amerikaanse Republikeinen enigszins lacherig de opwarming van de aarde afwijzen, maken de eerste volkeren van Alaska - de Inuit, de Yupik en Inupiaq - zich grote zorgen over klimaatverandering. Arctisch zomerijs slinkt, voedsel is moeilijker te vinden en herfststormen teisteren steeds sterker de dorpen aan de kusten. Dat kwam naar voren tijdens de internationale arctische conferentie in Fairbanks, Alaska. En werd bevestigd door recent onderzoek, gefinancierd door de National Science Foundation. 71 Procent van de bevolking in het binnenland en noordelijke delen van de staat denkt dat hogere temperaturen een serieus probleem wordt. 'Kan echter goed zijn voor toerisme', zo schreef de Anchorage Daily News ironisch. Het commentaar van Larry Merculieff: "De eerste volkeren zijn de eerste die door klimaatverandering getroffen worden. Maar vrijwel niemand in de wetenschappelijke wereld kijkt naar die sociale onderwerpen.We zijn behoorlijk gefrustreerd door het gebrek aan informatie over deze onderwerpen. Aan de andere kant valt dat ook wel te begrijpen. De eerste volkeren zijn in de loop der tijd vrij wantrouwend geworden tegenover wetenschappers, journalisten en andere westeringen die hun informatie alleen ten eigen voordele gebruiken." Want wat gebeurt er eigenlijk precies in de binnenlanden en noordelijker streken van Alaska? Met terugtrekkend zeeijs, toenemende stormen en heviger bosbranden zou iedereen die klimaatverandering ter harte neemt, zo langzamerhand toch vertrouwd moeten zijn. Dat is echter slechts het topje van de ijsberg. Ecosystemen in het arctische gebied veranderen in rap tempo. De overlevingsjacht op walvissen neemt af, bosbessen zijn moeilijker te vinden, visstanden verslechteren en hongerige poolberen zwerven langs kunstdorpen (zoals een 'oudere' uit Point Hope me recent vertelde). Tegelijkertijd raken jongeren steeds minder vertrouwd met de overlevingskunsten van hun stammen. Terwijl oudere eskimo's op straat er nog lenig en sterk uitzien, vallen jongeren ten prooi aan geweld, wanhoop en zwaarlijvigheid. Maar wat is de keus als je in Fairbanks enkel McDonalds, Pizzahuts en Taco Bells ziet? Wilt u meer weten over de klimaatexpeditie in Alaska? Surf dan door naar de website van Tseard Zoethout en Jan van der Woning, als schrijver en fotograaf beiden verbonden aan P+. Weblog Tseard en Jan
Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier