Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
15 mei 2009

Mijmeringen bij eco behang van Graham and Brown

Tussen de tweede eco behangcollectie van Graham and Brown en visie en werk van William Morris vallen veelzeggende parallellen te trekken. Grote nadruk op innovatie. Hoge kwaliteit. En ambachtelijk ontwerp dat de natuur als inspiratiebron heeft. Maar wie was Morris? Bijna teveel om op te noemen. In een tijd dat industrieel ontwerp als lelijk en zielloos bekend stond, richtte hij de Arts and Crafts beweging op dat hiertegen een tegenwicht wilde bieden. De in 1891 door hem opgerichte Kelmscott Press is daarvan het mooiste voorbeeld. Hoewel het bedrijf maar zeven jaar heeft bestaan en niet meer dan 53 boeken voortbracht, heeft het wel een onuitwisbaar stempel op de moderne boekdrukkunst gedrukt. De met uiterste zorgvuldigheid vervaardigde boeken waren prachtig gedecoreerd en van een onovertroffen schoonheid. Vooral hun versie van The Works of Geoffrey Chaucer, verluchtigd met beelden van Edward Burne-Jones, geldt als hoogtepunt van de beweging. Schoonheid. Daar draaide het om. Maar schoonheid ingebed in een maatschappelijk ideaal. De jong gestorven Morris was niet alleen ontwerper. Hij was ook vooral maatschappelijk verantwoord ondernemer, anderhalve eeuw voordat de term opgeld deed. Hij paste slimme marketing voor zijn gebruiksvoorwerpen toe, streefde naar inkomensgelijkheid in al zijn werkplaatsen en werd danig gefrustreerd omdat de voor de massa geproduceerde voorwerpen niet goedkoop konden zijn. Daarvoor werd er teveel tijd, energie en liefde in gestopt.  Bovenal was Morris een van de grootste utopisch socialisten. Zijn boek News from Nowhere (waarop muzikant Nick Cave zijn recente song More News from Nowhere baseerde) heeft dezelfde reikwijdte als Utopia van Thomas More. In het boek beschrijft Morris de tocht van William Guest die, na een revolte in 1952, door het Engeland van 2050 trekt. De maatschappij is sterk egalitair geworden, met federatieve leefgemeenschappen die, veel sterker dan toen en nu, in balans met de natuur staan.Die idealistische visie op de natuur vindt de beste uitdrukking in de toegepaste kunst van Morris. Bloemmotieven, ranken en bladeren duiken erin op, schitterend vormgegeven. Zijn behang is, net als al zijn andere gebruiksvoorwerpen, simpel en eenvoudig. Maar wel krachtig van lijn en visie. Die wilde en ongetemde schoonheid zien we nu terugkeren in Spring, een van de zeven ontwerpen uit de nieuwe eco-collectie van Graham and Brown. Maar ook in Beauty waarin traditionele bloemenprints met handgetekende klassieke krullen worden opgeluisterd. Eco-logisch, de ecologische bouwmarkt in het Amsterdamse stadsdeel Westerpark, biedt het behang tegen bijna 45 euro per rol te koop aan. Dat lijkt prijzig. Maar ambachtelijk design en hoge kwaliteit moeten wel betaald worden. Net als in de tijd van William Morris.P+ webtips:www.morrissociety.orgGraham and Brown

Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier