Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
17 maart 2010

School Zuid-Afrika herbergt als hotel 6000 voetbalfans

Groep zeven mag vandaag voor het eerst haar oude lokaal bewonderen. Gillend storten de leerlingen zich op de bedden. Met een grote glimlach probeert directeur Pedro Da Silva het zootje ongeregeld nog een beetje in goede banen te leiden. Hij moet al snel opgeven.De Eldocrest school is een van de 256 scholen in Zuid-Afrika die meedoet aan het project van Channon Merricks. Hij is de directeur van de organisatie Soweto Focus Point en de bedenker van het geheel. Een gouden concept, volgens Merricks: "Alle partijen verdienen er wat aan: de scholen krijgen ieder 1500 euro en de supporters betalen mij voor de overnachting." In totaal hoopt Merricks zesduizend voetbalfans te huisvesten.Omdat de scholieren tijdens het WK vijf weken vakantie hebben, staan de lokalen toch leeg, is zijn uitleg. En gezien de magere financiële ondersteuning die de scholen krijgen van de Zuid-Afrikaanse overheid en het grote aantal ouders dat het schoolgeld niet kan betalen, is een extraatje voor de meeste scholen erg welkom.Da Silva knikt en wil ook nog wel even melden dat hij als school geen financieel risico loopt: "We zijn al betaald, dus of de supporters nu wel of niet komen, maakt wat dat betreft niet uit. Al hopen we natuurlijk dat alle bedden bezet zijn. "Vergeleken met de vele andere initiatieven die zijn ontstaan in de townships, is dat van Merricks nog veelbelovend. Bewoners van sloppenwijken die hun huis om willen bouwen tot Bed and Breakfast en in hun woonkamer van twee bij drie zes stapelbedden kwijt willen en in de tuin een zwembad, zijn geen onbekend verschijnsel.Gezien de wat riantere accommodatie die de supporters door de Fifa en reisorganisaties krijgen aangeboden, is de kans klein dat bewoners uit Soweto of Khayelitsha veel gasten over de vloer zullen krijgen. Bovendien valt de kaartverkoop tegen: Fifa kondigde vorige maand aan dat er hoogstwaarschijnlijk slechts 35.000 in plaats van de verwachte 45.000 voetbalfans naar Zuid-Afrika zullen afreizen. Lerares van groep zeven Samantha Bedworth is er ook nog niet zeker van dat de bedden op de school vol komen in juni: "De voetbalsupporters slapen volgens mij veel liever in een echt hotel. Die gaan hier niet in een school overnachten."Merricks is het er daar niet mee eens. "Ik weet zeker dat er ook supporters zijn die het echte Afrika willen zien. Dat krijgen ze niet in een hotel in de rijke, overwegend blanke buitenwijken van Johannesburg. Bovendien helpen ze door in een township te overnachten ook de gemeenschap die hier leeft." Hij verwacht wel meer supporters uit andere Afrikaanse landen, dan uit Europa of Amerika: "Die vragen minder luxe." Aan de leerlingen zal het niet liggen: die zijn dolenthousiast over de eventuele komst van de voetbalfans. Shakira Frederiks (12) kan niet wachten. Ze hoopt dat ze de gasten welkom mag heten: "Ik weet al wat ik ga zeggen: Dit is mijn school, kijk eens hoe mooi hij is geworden. Ik hoop dat jullie een fantastische vakantie hebben hier." Het lijkt haar helemaal geweldig om eindelijk eens mensen uit het buitenland te leren kennen: "Ik heb er nog nooit een ontmoet. Het lijkt me heel spannend om mensen uit Parijs en New York in het echt te zien."

Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier