Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
22 februari 2011

Van Swaay: Niet rottende tuinpaal uit twee stukken

Voordat ze de tuinpalen voor de consumentenmarkt ontwikkelden, werkten de zusjes Van Swaay de constructie uit voor de professionele markt, voor klanten als Rijkswaterstaat en provincies. Voor havens en kanalen zijn degelijke meerpalen en damwanden nodig. Dat zijn nu juist de producten waar de eerste generatie van Swaay in 1891 zo ongeveer mee begon, naast houten telefoonpalen.Het ontwikkelen van een Cradle to Cradle-productielijn was niet zo eenvoudig, ook al werkten ze met een natuurproduct als hout. Probleem was vooral de lijm om het tropische hout aan het Europese hout vast te zetten. Koninklijke Van Swaay zette er een fulltime ingenieur op, Piet van den Tillaart. Hij kreeg op zijn beurt weer externe ondersteuning van een consultancy die door Braungart opgeleid is om Cradle to Cradle productlijnen te ontwikkelen en gereed te maken voor certificatie: Beco in dit geval.

Een van de BECO-consultants was Carla Neefs. Als zij terugkijkt op dit project, zegt ze: "Je begint met een product Cradle to Cradle te maken. In die zoektocht kom je op heel veel aspecten, waar je nog nooit bij stilgestaan hebt. Dat zijn soms hele gekke gesprekken. We hebben het zelfs wel eens gehad over de vraag wat nu eigenlijk de kleefkracht is van de stringen van eitjes die padden leggen. En van spinnenwebben. Die hele denkwereld, die neem je mee, wanneer je dat ene certificaat hebt behaald. Je gaat nadenken over alle andere productlijnen, eigenlijk je hele bedrijfsvoering. De innovatiekracht van deze certificatie moet je niet onderschatten."Is dat waar, wat ze zegt? Volgens Sanne van Swaay wel, die dit jaar haar vader uitwuift als directeur die 40 jaar het bedrijf heeft uitgebouwd en geleid tot wat het nu is: "We kijken nu overal naar, willen alles meetbaar maken. Als we een nieuw product verzinnen, gaan we alleen door als het conform de Cradle to Cradle principes gemaakt kan worden."P+ webtip: Van Swaay

Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier