Skip to main content
P+ Logo
Best Practices voor een duurzame toekomst
14 maart 2011

Elephant Parade: beschilderde olifanten voor het goede doel

Het begon allemaal met een bezoekje aan een Thais olifantenziekenhuis in Chiang Mai. Vakantieganger Marc Spits (73) zag er een baby olifantje wiens voorpootje was weggeblazen door een landmijn. Dat gebeurde wel vaker, was de reactie van zijn verzorgers. En nee, helemaal zeker weten of het weer goed kwam met het beestje, dat konden ze hem ook niet garanderen. Spits verlengde zijn verblijf in Thailand en dacht na over een manier om het olifantenziekenhuis te helpen. Een groot voorstander van weer een cheque uitschrijven was hij niet: dat was eindig en zette dus niet veel zoden aan de dijk. Hij wilde iets structureels, iets dat als een sneeuwbaleffect zou werken voor alle olifanten in Azië. Spits, creatief brein achter televisieseries voor kinderen, besloot zijn zoon Mike, die wat meer ervaring had in commercieel denken, te bellen voor advies. Die zal dat telefoongesprek niet snel vergeten, vertelt hij vier jaar later: "Ik lachte hem uit. Hij vertelde dat hij zijn hele huis vol had staan met kunst olifantjes die hij over de hele wereld wilde exposeren. Dat gaat je dus nooit lukken, zei ik tegen hem." Zijn vader was niet onder de indruk: "Waarom help je me niet, vroeg hij me vervolgens. Waarom niet, dacht ik toen. Ik had een eigen bedrijf in brilmonturen en kon het er makkelijk naast doen."Vier jaar later heeft Elephant Parade, een reizende openluchttentoonstelling van manshoge olifantenbeelden, in steden als Antwerpen, Rotterdam, Amsterdam en Londen al meer dan zeven miljoen euro opgehaald tijdens veilingen. Van dit bedrag is meer dan vier miljoen euro aan goede doelen gedoneerd die zich bezighouden met het redden van de met uitsterven bedreigde Aziatische olifant. De Asian Elephant Foundation zorgt ervoor dat het geld de verschillende projecten in heel Azië bereikt.Mike Spits noemt de "social enterprise" die hij nog steeds samen met zijn vader runt, een "model voor de toekomst": "Wij zijn een voorbeeld van echt maatschappelijk verantwoord ondernemen. Met onze veilingen en ons steeds uitgebreidere merchandise programma waarbij we meer en meer samenwerken met bedrijven, verdienen we nog steeds voldoende voor een salaris voor onszelf en het goede doel. Dat is tot nu toe meer dan de helft van de opbrengst geweest: vier van de zeven miljoen euro is naar de olifanten gegaan." Spits werkt graag meer samen met bedrijven: "Triodos Bank zou bijvoorbeeld spaarfantjes weg kunnen geven bij het openen van een nieuwe rekening in plaats van spaarvarkens." Een samenwerking als deze levert een situatie op waarin iedereen profiteert: "Wij hebben voldoende om in leven te blijven, onze filosofie is goed voor hun CSR beleid, de consument vindt het prachtig en de Aziatische olifant is er goed mee. Wat wil je nog meer?"
P+ webtip: Elephant Parade

Wil je ook onze gedrukte Marktboeken over een duurzame toekomst ontvangen?
Abonneer je dan hier